¿Qué caracteriza a un empresario?

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Un intercambio de perspectivas sociales y comerciales
Un entrevista realizada por Karoliina Rasi-Hedberg a Andres Falconer, Ronald Meijers, Arnaud Mourot, diciembre 2010
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Mucho se ha hablado de que en el mundo corporativo de hoy, las habilidades y cualidades empresariales se han convertido en algo cada vez más valioso y perseguido. El perfil que buscan los empresarios es polifacético, para que se puedan ejercer diferentes tareas en la empresa. Creatividad, toma de decisiones, capacidad de asumir riesgos, tolerancia al riesgo, habilidades para resolver problemas, autoconfianza, independencia, ansias de éxito, liderazgo inspirador: la lista de requisitos para los empleados de hoy es larga y, en parte, definen el perfil de un empresario.

Para saber más sobre la esencia de ser emprendedor, hemos invitado a dos personas de Ashoka, una asociación global de empresarios sociales, para que nos acompañen en una mesa redonda. Arnaud Mourot, Director de Ashoka Francia y Andres Falconer, Director de Ashoka UK, compartieron sus puntos de vista sobre qué significa ser emprendedor, el liderazgo empresarial y los empresarios sociales con Ronald Meijers, Copresidente de la Junta Directiva de Krauthammer.

Crear algo de la nada

Ser emprendedor, ¿es algo innato? "Ser emprendedor implica un cierto tipo de comportamiento y también haber nacido con una misión. El resultado visible es que se ha creado algo de la nada.", dice Andres Falconer. "El empresario es alguien que ve las oportunidades y posee la autoconfianza suficiente para asumir riesgos y crear algo. Y sin pedir permiso para hacerlo.", añade Arnaud Mourot.

"El principio básico es que esas personas no juegan según las reglas si las reglas no les permiten tener lo que quieren.", dice Ronald Meijers, "otros los ven como personas que asumen riesgos pero no se ven a sí mismos de esa manera. Puede ser el enfado o un cuidado extremo por algo lo que les lleva a aprovechar las oportunidades que se presentan en su camino. De alguna manera no tienen más opción que seguir adelante y hacerlo.", concluye.

Radicales que se comprometen

¿Y cuáles son las habilidades y cualidades de un líder empresarial o de alguien que se ocupa de su propio negocio? "No creo que los empresarios sólo estén buscando simples oportunidades de negocio. De hecho ahora, muchos de ellos tienen más bien una visión a largo plazo y un amplio conocimiento de lo que la sociedad necesita.", dice Mourot, "también están comprometidos y no renunciarán a sus ideas fácilmente. Además de ser capaces de hacer que otros se comprometan, pueden crear un movimiento en torno a su idea.", concluye. Meijers comparte las mismas ideas: "A los líderes empresariales se les ocurrirá algo en lo que nadie había pensado. Son radicales, incumplen las normas, cambian el juego y poseen la habilidad de hacer que otros se comprometan. De hecho, son ¡radicales que se comprometen!"

¿Una convergencia entre empresarios sociales y capitalistas?

Nos estamos haciendo a la idea. Por lo tanto, los emprendedores son auto-permisivos, idealistas apasionados con una necesidad imperiosa de tener éxito y la habilidad de inspirar a los demás y hacer que participen.
¿Y si fracasan en su misión?

"Un empresario empieza cosas nuevas. Cuando se aburren pasan a la siguiente idea brillante que se les ha ocurrido.", comenta Falconer. "Está claro que un entorno de apoyo mutuo y modelos a imitar positivos ayudan mucho. Algunas culturas alaban más a los empresarios que otras. Por lo que si llegas a fracasar, siempre podrás volver a empezar.".

Los tres están de acuerdo en que no hay grandes diferencias entre empresarios sociales y capitalistas. La idea es que ambos quieren darse permiso para hacer aquello que otros no harían. Fuera de las corrientes internas. "Un empresario social tiene una misión y un objetivo, la idea de que se tienen que solucionar las cosas en la sociedad. Esto surge a menudo de una experiencia personal.", dice Falconer. "El rasgo distintivo de un empresario social es el sentido de la responsabilidad, simple altruismo. Responsabilidad social." dice Meijers.

¿Qué es lo que los empresarios capitalistas pueden aprender de los empresarios sociales y viceversa? Meijers responde: "Los empresarios capitalistas a menudo han perdido su propósito de hacer negocios, otros fines que no sean materialistas. El empresario social podría ayudar al empresario capitalista a descubrir de nuevo su objetivo perdido. Y el empresario social podría aprender a crear valor económico y a realizar operaciones más sostenibles.".

"Es innegable que existe cierta distancia entre los dos, pero también una fuerte convergencia. El mundo de la caridad ha de ser empresarial. Y la convergencia es un hecho." concluye Falconer.

¿Una habilidad y una cualidad que deben aprenderse?

Resulta que cualidades como las ganas de llegar lejos, el compromiso radical o haber nacido con una misión, no las podemos entrenar y son rasgos que caracterizan tanto a los empresarios sociales como a los comerciales. Desde que ser emprendedor se ha convertido en un concepto muy valorado, ¿hay algo que podamos hacer para que crezcan empresarios y líderes empresariales?

Meijers responde: "No se puede entrenar a una persona a ser emprendedora pero puedes enseñar a las personas a entrar en acción sin permiso. Puedes enseñarles a aceptar las consecuencias, buenas o malas, y entrenarlas para que descubran su propio sentido del objetivo. Tienes que ayudarles a ver los asuntos que les inspiran, que les dan energía. Puedes enseñarles cómo afrontar el miedo: ¿es grave acabar en la bancarrota? ¡Siempre puedes hacerlo de nuevo!”. Mourot asiente. "En realidad, se trata de tu actitud frente a los errores y la gestión de riesgos. Puedes aprender a cambiar esto. Puedes aprender de los errores y empezar otra vez. Aprendes a no abandonar ya que forma parte del viaje. Los errores son en realidad el primer paso para alcanzar el éxito.", concluye.



Acerca de Ashoka

Con el propósito de corregir antiguas disfunciones en la sociedad, Ashoka selecciona, financia y apoya a empresarios sociales innovadores por todo el mundo. Desde 1981, Ashoka ha elegido alrededor de 2.200 empresarios sociales relevantes como Miembros de Ashoka en más de 70 países, ofreciéndoles becas de por vida, apoyo profesional y acceso a una red global de trabajo.

Desde 2009, y como parte de su política de CSR, Krauthammer ha estado apoyando a Ashoka. Hasta la fecha, más de 60 empresarios sociales se han entrenado y han hecho coaching como parte de esta asociación.
 


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