Liderazgo y Gestión March 11, 2019

Traspasando fronteras cada año

Entrevista sobre ultarunning y rendimiento en la empresa

Michael Gilgen es uno de los pocos ultra corredores que ha cruzado cuatro desiertos diferentes en un año. También es consultor senior de Krauthammer en Suiza. Hablamos con él sobre sus experiencias de carrera y cómo los deportes pueden afectar el rendimiento en la empresa. 

1. ¿Cómo se convirtió en ultrarunner?

Empecé a correr de manera regular a los 15 años. Participé en una carrera solo por diversión. Quedé en buena posición y me di cuenta de que no lo hacía nada mal. Empiezas suave, primero 5 km, luego 10 km, después una media maratón, y así sucesivamente. Las ultra trails, carreras de ultrafondo o carreras ultras son carreras de montaña con recorridos superiores a los 42,195 kilómetros de una maratón clásica. Al final, se trata de alcanzar objetivos que vayan más allá de lo que has conseguido hasta ahora. Buscas retos aún mayores.

2. ¿Qué se necesita para ser un ultrarunner?

Tienes que saber por qué lo haces. Solo entonces puedes desarrollar la fortaleza mental necesaria para soportar el gran esfuerzo que exige. Nadie corre por correr. Correr siempre surge como el resultado de satisfacer una necesidad, ya sea "libertad para la mente" o "poner a prueba tus límites". Mi última carrera en Kenia fue una prueba patrocinada de 230 km a beneficio de los guardas encargados de la protección de los rinocerontes. Cuando la carrera se puso difícil, me ayudó mucho pensar que con cada paso que daba estaba contribuyendo a esta causa.

3. ¿Cómo se prepara para una carrera de este tipo?

Con un plan de entrenamiento que me permita estar físicamente a punto. No obstante, durante el entrenamiento nunca llegas tan lejos como en la propia carrera. Me informo sobre las características del terreno y me ocupo de todo lo relativo a la preparación: cuáles son las zapatillas idóneas, qué alimentos debo tomar y qué clase de equipamiento necesito. Tiene su complejidad. He aprendido mucho sobre literatura y he conversado mucho con otros corredores. El resto es una cuestión mental. Es muy importante respetar la distancia. Nada de esto funciona sin respeto y tienes que estar preparado para superar tus miedos. El miedo siempre está ahí. Por ejemplo, yo tengo fobia a las arañas, algo a lo que me tuve que enfrentar en la Jungle Ultra Run en 2017.

4. ¿Cuáles fueron los momentos de dificultad y cómo los superó?

En 2017 participé también en una carrera por el desierto en Namibia. Estaba deshidratado. Para poder continuar en una situación de este tipo, debes tener la voluntad de ver la línea de meta. Podía haberme subido al jeep y dejar que me llevaran. Me dije: "Vamos a ver, ahora no tienes agua, mala suerte, pero puedes superarlo". Las imágenes positivas que seas capaz de recordar son de mucha utilidad. En mi caso, trato de recordar imágenes de otras carreras que ya he superado. Este es el tipo de sacudidas mentales que te ayudan. Tienes que sacar la actitud positiva que llevas dentro y pensar que "todo lo negativo tiene también su parte positiva". Si llegas al final puedes decir: "¡Qué bien, he sobrevivido a muchas cosas!".

5. ¿Qué se puede trasladar del mundo de las carreras al trabajo de consultoría?

En el mundo de la empresa también se trabaja la motivación y la consecución de objetivos. Sin embargo, puede que los objetivos vengan directamente desde arriba y no seas capaz de clasificarlos adecuadamente. Cuando te asignan una tarea y no entiendes lo que hay detrás de ella, es difícil encontrar la motivación y ponerse en marcha. Como líder, es importante pensar sobre el propósito de la tarea que voy a asignar a un empleado. Este solo encontrará la motivación adecuada si cree que dicha tarea tiene sentido. Para ello, el propio manager debe dar ejemplo y comunicar las cosas con claridad. Cuando los objetivos son demasiado abstractos, no suelen tener demasiado sentido para los empleados. ¿Por qué debería hacer un esfuerzo por eso? Si el objetivo se enmarca en el contexto adecuado, se comunica con claridad y es realizable, entonces es otra cosa.

6. ¿Qué sugerencias del mundo del deporte pueden contribuir a mejorar el rendimiento en la empresa?

Los objetivos son cruciales. Objetivos que conduzcan a una acción determinada y procedan de una visión estratégica. Esto es lo primero que tratamos en nuestra primera sesión de entrenamiento en el programa de management. ¿Cómo pongo en marcha a mi equipo? Siempre se consigue buscando un sentido. Como líder, tienes que pensar en la cadena de este modo: ponerme primero una gran autoexigencia y luego poner exigencias altas a los demás, ayudándoles con su desarrollo y demostrando un comportamiento ejemplar. Los empleados solo pueden ser eficientes en la medida en que entiendan el propósito de la acción, si tienen la voluntad personal de ejecutarla y si cuentan con las capacidades para ello.

Además, desde el mundo del deporte se aprende a no acometer las cosas a toda prisa para derrumbarse enseguida. A veces es mejor empezar poco a poco para recorrer una larga distancia.

7. ¿Qué recomendaría a todo aquel que empiece a correr?

Si alguien siente la necesidad de correr, lo hará. Mi recomendación pasa por que cada uno siga viviendo su pasión, sea cual sea. En mi caso son las carreras. Para otras personas pueden ser los deportes de equipo, la lectura de libros o tocar el piano.

8. ¿Cuál es su próxima carrera?

A finales de abril tomaré parte en la BADWATER® Salton Sea. Se trata de una carrera de 130 km al norte de San Diego, cruzando los desiertos y las montañas del sur de California. Vamos a pasar por varias zonas climáticas, lo que va a suponer una tremenda exigencia. El desnivel es de 2.740 metros. Por la extrema dificultad de esta carrera, hay que correr al menos junto a otra persona.


A través de sus carreras, Michael patrocina la Theodora Foundation, una fundación que se encarga de mejorar la calidad de vida de niños enfermos en los hospitales suizos con la presencia de payasos.  michael-runs-for-kids

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La victoria está en la mente: lo que las empresas pueden aprender del deporte

¿Dónde y cuándo?

Miércoles, 20 de marzo de 2019
De 6:00 a 8:00 de la tarde
Crown Plaza Brussels Airport

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